Jonathan Cooke : Tantura il massacro israeliano del 22 maggio 1948

 Traduzione sintesi

Ci sono pochi indizi oggi sul luogo del peggior massacro commesso dall'esercito israeliano durante la guerra del 1948 che fondò uno stato ebraico sulle rovine della patria dei palestinesi.

Per i palestinesi Tantura, nome di un villaggio costiero a sud di Haifa che un tempo ospitava 1.700 abitanti, è diventato sinonimo degli episodi più oscuri della Nakba (in arabo catastrofe), la pulizia etnica del 1948.
Per gli israeliani, il sito viene chiamato con un nome diverso: Dor, noto come una popolare località balneare appartenente a due vicini kibbutzim, Dor e Nahsholim, a un'ora di macchina a nord di Tel Aviv.
A maggio circa 300 attivisti si sono incontrati nel parcheggio del resort nel tentativo di porre fine al silenzio a lungo imposto su Tantura nella memoria collettiva degli israeliani. Esattamente 67 anni dopo il massacro, hanno organizzato la prima commemorazione in assoluto nel sito.
Hanno deposto corone di fiori nel parcheggio, segnando la fossa comune nel cimitero del villaggio dove più di 200 palestinesi furono sepolti in fretta dopo essere stati giustiziati il 22 maggio 1948, mentre le forze sioniste spazzavano la costa del Mediterraneo.
Sono stati tenuti in alto circa 130 piccoli cartelli, ciascuno con il nome di una vittima che gli organizzatori erano stati in grado di identificare.
Poi il gruppo ha tenuto una breve processione davanti a vacanzieri israeliani sconcertati – prendere il sole, costruire castelli di sabbia e fare barbecue – attraverso un'area dove un tempo sorgevano le 250 case di Tantura. La marcia è terminata sulla spiaggia, dove nel 1948 molti abitanti del villaggio erano stati interrogati prima di essere messi a morte.
Ricerca di giustizia
Ci sono pochi segni oggi del villaggio originale per disturbare le baldorie degli israeliani. Un segno in lingua ebraica ammette vagamente che un piccolo santuario a cupola in mezzo agli chalet è l'antica tomba di uno sceicco.
Un'imponente grande struttura in pietra sul lungomare, un tempo un'importante casa Tantura, secondo i profughi del villaggio, è semplicemente contrassegnata come "Ingresso vietato".
Gli organizzatori sperano di utilizzare la commemorazione per aumentare la pressione sulle autorità israeliane per consentire alla minoranza palestinese israeliana di erigere un monumento permanente alle vittime nel sito.
Al contrario, un monumento si trova da decenni a breve distanza, sulla principale strada costiera, che elenca i nomi di 13 combattenti sionisti che sarebbero morti nell'attacco a Tantura.
"Questo massacro è stato tenuto lontano dalla coscienza degli israeliani per troppo tempo", ha detto Hazar Abu Raya, uno degli organizzatori. “È ora che le cose cambino. Questo è un primo passo nella nostra ricerca di giustizia per le famiglie”.
Basel Ghattas, un membro palestinese del parlamento israeliano, la Knesset, che ha preso parte, ha affermato che la commemorazione è stata una pietra miliare importante. Ha menzionato una famosa citazione - spesso attribuita a David Ben-Gurion, il primo primo ministro israeliano - che "I vecchi moriranno e i giovani dimenticheranno".
"Ben-Gurion è stato smentito", ha detto Ghattas. “La terza generazione dopo la Nakba si rifiuta di dimenticare. Chiedono il diritto al ritorno e hanno intensificato la lotta per mantenere viva la memoria della Nakba”.
'Sepolto sotto l'asfalto'

L'evento è stata la prima joint venture tra Filasteeniyat, un movimento di base per i diritti dei palestinesi, e l'Associazione per la difesa dei diritti degli sfollati interni in Israele. Entrambe sono organizzazioni che rappresentano la minoranza palestinese di 1,5 milioni di persone in Israele, un quinto della popolazione dello stato. (I dati sulla popolazione del governo stimano i palestinesi in Israele a 1,7 milioni, ma questo include i palestinesi nella Gerusalemme est occupata, la maggior parte dei quali non ha la cittadinanza israeliana.)
Tra i presenti c'era una manciata di sopravvissuti ormai anziani di Tantura, ai quali, da bambini, era stata risparmiata la morte. Molti erano fuggiti o erano stati caricati su camion dai soldati per essere trasportati nel villaggio palestinese di Fureidis, nelle vicinanze.
Ai profughi palestinesi rimasti all'interno dei confini israeliani dopo il 1948 è stato conferito lo status orwelliano di “presenti assenti”: presenti in Israele, ma costretti ad assentarsi dalle loro case originarie.
Uno dei sopravvissuti, Mahmoud Amar, 73 anni, che aveva sei anni al momento del massacro, ha detto di ricordare di essere stato svegliato da sua madre, che gli aveva detto di vestirsi in fretta. "Ha detto, 'Le persone vengono uccise.'"
Mentre fuggivano dal villaggio, ha ricordato di aver visto cadaveri tutt'intorno. Uno di loro era suo nonno.
Molti parenti sono finiti in Siria, compreso nel campo profughi di Yarmouk. Lui e sua madre si sono stabiliti a Fureidis.
Suo zio era uno di quelli che aveva il compito di seppellire dozzine di corpi di abitanti del villaggio, ha aggiunto.
Si è detto molto commosso per la cerimonia commemorativa: “Ho molti parenti sepolti sotto l'asfalto qui, che sono invisibili a tutti questi visitatori che pensano a questo luogo semplicemente come a un luogo di villeggiatura. È ora che i morti ricevano il rispetto che meritano".
Rasmiya Hashmowi, 80 anni, che ha perso diversi zii, si è riposata su una sedia vicino alla spiaggia dopo la processione. Ha detto che l'evento è stato molto emozionante: "Vedere tutti qui oggi mi ha dato la speranza che un giorno io o i miei figli potremmo vedere un vero ritorno, su scala molto più ampia".

Erano presenti anche Ilan Pappe, un noto storico israeliano della Nakba, e Teddy Katz, la cui ricerca alla fine degli anni '90 ha fornito per la prima volta una testimonianza oculare israeliana che conferma le affermazioni palestinesi di lunga data di un massacro nel villaggio.
La tesi di laurea di Katz ha creato un tale clamore in Israele che alla fine è stato costretto a rinunciare a importanti riferimenti a causa delle crescenti pressioni legali, finanziarie e accademiche. Ha subito un ictus durante questo periodo che gli amici e la famiglia attribuiscono al grave stress in cui è stato sottoposto.
Da allora ha lottato per riprendersi. Tenendo un breve discorso seduto su una sedia a rotelle, accanto alle corone di fiori all'ingresso dell'hotel di Nahsholim, ha definito “vergognosi” gli eventi a Tantura e si è scusato a nome degli israeliani.
Le rivelazioni di Tantura avrebbero anche un profondo impatto sulla carriera di Pappe, autore del best-seller La pulizia etnica della Palestina.
Essendo l'unico accademico dell'Università di Haifa a venire pubblicamente in difesa di Katz, Pappe si è trovato su un percorso di crescente confronto con la sua istituzione, portandolo alla fine a lasciare il paese e ristabilire la sua carriera all'Università di Exeter nel Regno Unito.
Tantura, ha detto Pappe, è stata una prova della volontà degli israeliani di mettere da parte le loro tradizionali narrazioni sulla Nakba: i rifugiati avevano lasciato i loro villaggi in gran parte di loro spontanea volontà e l'esercito israeliano era "il più morale del mondo".
Un rapporto sul sito web del Committee for Accuracy in Middle East Reporting in America (CAMERA), un gruppo di lobby sionista, ha affermato solo l'anno scorso che il massacro di Tantura era "immaginario".
"Tantura è probabilmente l'esempio più estremo in Israele di un luogo che oggi è associato al divertimento e all'intrattenimento creato sulle rovine di un grande massacro del 1948", ha detto Pappe. "L'insabbiamento avvenuto qui è stato più completo che altrove".
Ucciso a sangue freddo
Le rivelazioni di Katz si basavano su interviste registrate con 20 sopravvissuti palestinesi e 20 ex soldati della Brigata Alexandroni, che hanno attaccato il villaggio una settimana dopo che Israele aveva dichiarato unilateralmente lo stato.
Secondo storici israeliani e palestinesi, Tantura era uno degli oltre 500 villaggi palestinesi che furono ripuliti etnicamente dalle forze sioniste nel 1948. La maggior parte fu successivamente rasa al suolo e le loro terre passarono a comunità esclusivamente ebraiche come Dor e Nahsholim.
Gli abitanti dei villaggi palestinesi distrutti costituivano la maggior parte dei 750.000 rifugiati che Israele ha rifiutato di far tornare nelle loro case.
Dalle testimonianze di Katz, è stato in grado di stimare che circa 20 palestinesi erano stati uccisi nei combattimenti iniziali a Tantura, una cifra supportata da un successivo resoconto ufficiale dell'esercito israeliano.
Dopo la resa del villaggio, molti degli uomini palestinesi furono presi da parte. La ricerca di Katz suggerisce che fino a 225 palestinesi furono uccisi a sangue freddo. Un testimone oculare ebreo che ha supervisionato le sepolture ha detto a Katz di aver contato lui stesso 230 cadaveri palestinesi.
Un parcheggio per la località balneare è stato successivamente costruito sopra il cimitero del villaggio dove è stata scavata la fossa comune.
Altri massacri
Sebbene gli storici abbiano identificato dozzine di massacri da parte delle forze sioniste nel 1948, la maggior parte era di dimensioni molto più piccole di Tantura.

Gli unici eventi paragonabili a Tantura si sono verificati a Deir Yassin, vicino a Gerusalemme, ea Lydd, ora la città prevalentemente ebraica di Lod, vicino all'aeroporto israeliano Ben-Gurion.
Pappe ha affermato che eventi come la commemorazione di Tantura sono stati vitali per costringere gli israeliani ad affrontare la responsabilità della loro comunità per l'espropriazione di massa dei palestinesi nel 1948.
"Deir Yassin è stato l'unico massacro riconosciuto da Israele", ha detto. "Ben-Gurion si è scusato per questo con il re Abdullah [di Giordania]".
Per quanto riguarda Tantura, ha aggiunto, la versione ufficiale è ancora che quei palestinesi che vi morirono furono uccisi durante la battaglia.
Tantura, ha osservato Pappe, era il villaggio più grande e significativo in una zona costiera tra Haifa e Tel Aviv che i leader israeliani volevano svuotare dei palestinesi. Dei 64 villaggi palestinesi nell'area, solo due, Fureidis e Jisr al-Zarqa, entrambi vicini a Tantura, sono stati autorizzati a sopravvivere dopo un'intensa attività di lobby da parte delle comunità ebraiche vicine che volevano gli abitanti del villaggio come forza lavoro.
Nessuna via di fuga
Pappe ritiene che l'entità del massacro di Tantura sia avvenuta a seguito di un'operazione di espulsione fallita. Tali espulsioni sono state effettuate nell'ambito del Plan Dalet, uno schema per la pulizia etnica della Palestina
Invece di attaccare Tantura da tre lati, come è avvenuto altrove, spingendo la popolazione verso nord, verso Libano e Siria, la brigata ha circondato il villaggio, lasciando agli abitanti nessuna via di fuga.
La ricerca di Katz ha confermato i resoconti palestinesi secondo cui il massacro è avvenuto in due fasi. Dopo che i leader del villaggio hanno sventolato bandiera bianca in seguito agli scontri che hanno causato la morte di una manciata di palestinesi e israeliani, i soldati hanno intrapreso una follia omicida, entrando nelle case e giustiziando chiunque trovassero. La furia ha provocato la morte di circa 100 abitanti del villaggio.
Il resto è stato radunato, con uomini in età da combattimento separati dagli anziani, donne e bambini. Gli uomini sono stati condotti sulla spiaggia, dove sono stati interrogati e altri 100 circa - di età compresa tra i 13 ei 30 anni - giustiziati.
Una volta che il furore per la ricerca di Katz è scoppiato, è stato privato della sua laurea dall'Università di Haifa e costretto a riscrivere ampiamente la sua tesi. Tuttavia, da allora le prove del massacro sono solo cresciute.
Documenti rinvenuti pochi anni dopo negli archivi israeliani hanno mostrato che, sulla scia dell'attacco, il quartier generale dell'esercito aveva sentito il timore che il gran numero di cadaveri non sepolti a Tantura potesse portare a un'epidemia di tifo.
Altri rapporti rilevavano "irregolarità" e "eccesso di entusiasmo" nell'attacco, mentre un rapporto finale della Brigata Alexandroni osservava: "Ci siamo occupati della fossa comune".
Paura di parlare
Pappe ha sottolineato nella sua stessa ricerca che il massacro di Tantura passò in gran parte inosservato anche nella letteratura palestinese del periodo della Nakba.
Il motivo, ha suggerito, era che molti dei sopravvissuti traumatizzati - che all'epoca erano bambini - vivevano vicino a Tantura a Fureidis o Jisr al-Zarqa nell'odierna Israele. Con il passare degli anni e con l'aumentare della conoscenza della Nakba, hanno continuato a temere che parlare apertamente potesse portare a nuove ritorsioni contro di loro e le loro famiglie.
Uno degli intervistati di Katz, Mustafa Masri, ha concluso la sua testimonianza dicendo: “Non si dovrebbero menzionare queste cose. Non voglio che si vendichino su di noi. Ci creerai problemi".
Il lavoro di Katz ha scosso Israele in gran parte perché non dipendeva solo dai resoconti palestinesi – la maggior parte degli studiosi israeliani ha preferito ignorare e screditare la storia orale palestinese – ma dai testimoni israeliani che hanno confermato le testimonianze palestinesi.
Secondo i resoconti degli storici e delle persone coinvolte, gli altri due massacri su larga scala - a Deir Yassin e Lydd - sono avvenuti in circostanze diverse e probabilmente erano più pianificati.
Deir Yassin fu attaccata all'inizio di aprile 1948, cinque settimane prima che la leadership sionista annunciasse lo stato. Sotto gli auspici dell'Haganah, che presto sarebbe diventato l'esercito israeliano, una milizia sionista chiamata Irgun ha effettuato l'attacco.
L'obiettivo era seminare tanta paura in modo che i palestinesi di altri villaggi fuggissero senza combattere.
Le prove suggeriscono che il leader dell'Irgun, Menachem Begin, poi diventato primo ministro israeliano, abbia persino gonfiato il bilancio delle vittime a Deir Yassin - da poco più di 100 a 250 - per incoraggiare un esodo di massa.
Tre mesi dopo, nella città di Lydd, i soldati al comando di Yitzhak Rabin, anche lui primo ministro, hanno sparato contro una moschea dove decine di residenti avevano cercato rifugio dai combattimenti. Secondo quanto riferito, circa 176 corpi sono stati recuperati dall'edificio.
Secondo il racconto di Rabin, Ben-Gurion era ansioso di vedere svuotati i grandi centri abitati palestinesi vicino a Tel Aviv.
Inganni storici
Molte affermazioni israeliane di vecchia data sulla Nakba sono state costantemente screditate dalla ricerca storica.
Due anni fa lo studioso israeliano Shay Hazkani ha rivelato che l'opinione diffusa che i palestinesi siano fuggiti dai loro villaggi nel 1948 per ordine dei vicini stati arabi era stata incoraggiata da una campagna di disinformazione israeliana avviata da Ben-Gurion.
Hazkani aveva saputo degli sforzi di Ben-Gurion solo perché erroneamente gli era stato consegnato un fascicolo riservato negli archivi militari israeliani.
Nel maggio di quest'anno, sul quotidiano Haaretz è stata pubblicata una lettera in cui si suggeriva che le affermazioni secondo cui Israele avrebbe cercato di persuadere 50.000 rifugiati di Haifa a tornare alle loro case era un inganno.
L'ex primo ministro israeliano Golda Meir afferma nella sua autobiografia che Ben-Gurion le ha ordinato ad Haifa di supplicare i rifugiati di rimanere. Meir ha scritto: "Mi sono seduto sulla spiaggia e li ho implorati di tornare a casa ... li ho supplicati finché non ero distrutta , ma non ha funzionato".
Tuttavia, poche settimane dopo le espulsioni di massa ad Haifa, Ben-Gurion scrisse ad Abba Khoushy, che presto sarebbe diventato sindaco di Haifa, affermando: “Ho sentito che il signor Marriot [Cyril Marriot, console britannico ad Haifa] sta lavorando per restituire gli Arabi ad Haifa. Non so come siano affari suoi, ma finché la guerra non sarà finita non vogliamo un ritorno del nemico. E tutte le istituzioni dovrebbero agire di conseguenza”.
In effetti, Ben-Gurion non ha invertito la sua politica dopo la guerra, vietando il ritorno dei profughi di Haifa e di quelli provenienti da centinaia di altri villaggi.

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