Judy Maltz : In un tranquillo sobborgo israeliano, la lotta per la sinagoga riformata diventa negativa

Sintesi

1 dicembre 2021
Mercoledì mattina, mentre si recavano al lavoro, migliaia di residenti nella città israeliana centrale di Shoham hanno scoperto volantini sulle loro auto che avvertivano dei "pericoli" del movimento di riforma e promettevano di esporre "la verità sulla menzogna della riforma!"
"Il movimento di riforma sta minacciando tutto il giudaismo ed è ora a Shoham!!" proclamava la prima pagina, che conteneva la foto di un cane che indossava una yarmulke . Ha anche citato una citazione del rabbino Rick Jacobs, presidente dell'Unione per l'ebraismo riformato in Nord America, come prova che il movimento "incoraggia l'assimilazione".
Firmato da "residenti di Shoham preoccupati per il pericolo in arrivo", il retro della pagina invocava, in grandi lettere in grassetto, il titolo di una popolare canzone di Hanukkah: "Siamo venuti per scacciare l'oscurità!!"
Il gruppo di estremisti ortodossi che combattono i piani per creare una sinagoga riformata in città , ha concentrato i propri sforzi di lobbying fino ad ora sul sindaco, sui consiglieri e sul rabbino capo. Il tentativo di diffondere più ampiamente il loro messaggio, prendendo di mira quasi ogni singola auto in città, segna un'escalation nella loro campagna.
Shoham non è certamente la prima città israeliana in cui le richieste della locale congregazione riformata di una vera sinagoga – o, almeno, di un appezzamento di terreno su cui costruirne una – sono state accolte con feroce opposizione. Ma in questo caso particolare, come osserva il rabbino Rinat Tzfania, leader spirituale della congregazione: "Siamo arrivati a capire che questo è molto più grande di noi".
In effetti, la battaglia per l'istituzione di una sinagoga egualitaria a Shoham non ha solo messo gli ebrei ortodossi contro gli ebrei riformati . Ha anche messo in luce le divisioni all'interno dello stesso movimento ortodosso.
"Congregazione beduina"
Situata vicino all'aeroporto Ben-Gurion , Shoham è una delle città più giovani di Israele, creata da zero nei primi anni '90. Conosciuta per avere alcune delle migliori scuole del paese, questa comunità di circa 22.000 residenti è in gran parte laica, con solo il 25% circa che si identifica come religioso o tradizionale. Ci sono 18 sinagoghe in città, tutte ortodosse.
Ve'Ahavta ("And You Shall Love"), la congregazione riformata della città, è stata fondata sette anni fa da un gruppo di residenti "in cerca di un'alternativa ebraica", come afferma il presidente della congregazione Michael Gilinski. Attualmente ha più di 90 famiglie paganti..
Per i primi anni della sua esistenza, il comune ha dato a Ve'Ahavta diversi spazi intorno alla città in modo che potesse tenere servizi di preghiera. "Scherzavamo dicendo che eravamo una 'congregazione beduina', perché ci sentivamo davvero dei nomadi che si spostavano così tanto da uno spazio temporaneo all'altro", racconta Gilinski.
Nel 2017, la congregazione ha presentato una richiesta al comune per un appezzamento di terreno dove poter costruire una sinagoga permanente. "Per molto tempo, questa richiesta è rimasta lì", dice Gilinski. "Solo dopo che abbiamo minacciato di andare in tribunale, il consiglio ha finalmente iniziato a discuterne".
Una settimana fa, il consiglio di Shoham si è riunito e ha votato a favore, in linea di principio, del piano per fornire alla congregazione riformata un appezzamento di terreno per la propria sinagoga, in un quartiere nuovo di zecca in costruzione.
“Ma questa è solo la prima fase”, avverte il leader della congregazione. “Ora ci sono 60 giorni in cui chiunque si opponga al piano può sollevare obiezioni. E anche se tutte le obiezioni vengono respinte, potrebbero volerci alcuni anni prima di avere finalmente la nostra sinagoga”.
Nelle settimane che hanno preceduto il voto del consiglio, il movimento di protesta ha preso piede. Guidati da un gruppo di ba'alei tshuva – ebrei laici che abbracciano l'Ortodossia e, in questo caso, una versione molto rigida – hanno tenuto una manifestazione in una delle piazze principali della città portando cartelli con la scritta: “La Riforma? Non ricercata a Shoham".
Alla domanda sul motivo per cui non ha firmato la petizione, Stav dice ad Haaretz: “Ho differenze ideologiche molto forti con il movimento di Riforma, ma in uno stato democratico non puoi ostacolare coloro che la pensano diversamente da te. Proprio come non posso impedire alle persone di dissacrare lo Shabbat o di mangiare cose non kosher, non posso impedire alle persone di creare una sinagoga riformata".
Stav descrive i manifestanti come “un piccolo gruppo apparentemente istigato da estranei che cercano di guadagnare un po' di capitale politico, ma per fortuna più persone qui – sia religiose che non religiose – sono dietro di me. Certamente non rappresentano la maggioranza degli ebrei ortodossi in questa città”.
Anna Kislanski, direttrice esecutiva del movimento riformatore in Israele, ha rilasciato la seguente dichiarazione in risposta: “È deplorevole che un gruppo così marginale stia inquinando lo spazio pubblico con così tanta aggressione e incitamento contro la locale congregazione riformata. La nostra fiorente congregazione a Shoham – come le sue 52 congregazioni sorelle in Israele – fornisce servizi egualitari a molte famiglie israeliane e continuerà a farlo . Anche il rabbino Stav, la cui forte posizione contro l'istigazione è molto apprezzata e in atto, lo sa".


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