Sophia Goodfriend : Quando il discorso politico palestinese è "incitamento". Mohammad Kana'neh

 Traduzione sintesi

Fonte: rivista ebraica americana

When Palestinian Political Speech Is “Incitement”

Condivisione di un Video

GIUGNO, Mohammad Kana'neh si è unito a poche centinaia di manifestanti per una manifestazione settimanale contro l'espansione degli insediamenti a Sheikh Jarrah, un quartiere di Gerusalemme Est , diventato un punto focale per le proteste contro lo l' espulsione palestinese. Kana'neh, un cittadino palestinese di Israele e leader di spicco del movimento laico nazionalista arabo Abnaa el-Balad,. Sotto il sole cocente  si è rivolto alla folla in ebraico, chiedendo la fine dell'occupazione israeliana "da Silwan a Sheikh Jarrah, da Acco a Gaza”. Si è poi rivolto alla  polizia di frontiera che si trovava di fronte alla folla, gridando loro di "uscire dall'esercito". Poco dopo lo scioglimento della protesta, Kana'neh ha condiviso un video del suo discorso, che un altro partecipante aveva caricato su Facebook,  in poche ore, il suo post è stato ricondiviso da centinaia di utenti.

Accusa di incitamento all'odio e legge sull'antiterrorismo


Tre giorni dopo, la polizia israeliana ha arrestato Khana'neh. Secondo un portavoce di Adalah: il Centro legale per i diritti delle minoranze arabe in Israele, che rappresenta Kana'neh, la polizia lo ha accusato di aver provocato i soldati. Ha sostenuto che condividendo il video, aveva commesso un crimine attribuito a centinaia di attivisti e dissidenti palestinesi negli ultimi anni: l'incitamento alla violenza.


L'istigazione è diventata un'accusa sempre più comune dal 2016, quando Israele ha approvato una legge sull'  antiterrorismo . La legge ha ampliato la definizione giuridica del termine per comprendere non solo il discorso che "sollecita  direttamente la violenza", ma anche il discorso che, a giudizio dei pubblici ministeri, "esprime sostegno ad atti terroristici", con o senza una risoluzione nel compierli. . Le accuse di incitamento che sono state mosse contro gli utenti palestinesi dei social media negli ultimi cinque anni mostrano che, quando si tratta di discorsi palestinesi su queste piattaforme, la polizia israeliana spesso definisce il "sostegno" nel modo più ampio possibile: ad esempio, quando  la poetessa Dareen Tatour ha postato un video di se stessa che legge una poesia intitolata " Resisti, lmia gente, resiste a loro"”, accompagnata da immagini di palestinesi che si scontrano con soldati israeliani, su Facebook e YouTube, ha affrontato la stessa accusa che sarebbe mossa contro una persona che chiede attacchi letali contro utenti specifici. La polizia israeliana ha esercitato la legge contro gli utenti che ritwittano o mettono like a post che le forze di sicurezza definiscono incendiari; secondo Rabea Eghbariah, un avvocato di Adalah che ha lavorato su casi di incitamento, anche un RSVP a un evento può portare a accuse penali. 
Secondo Eghbariah i palestinesi possono essere trattenuti per mesi senza accesso a un avvocato e potrebbero non essere informati della natura delle accuse contro di loro. Potrebbero anche non essere autorizzati a parlare con la stampa, accedere a Internet o condividere informazioni sui loro casi in attesa del processo.


Questi erano i divieti su Kana'neh mentre era in detenzione per un mese, mentre le autorità israeliane esaminavano la sua pagina Facebook, integrando il suo file con post che andavano dalle celebrazioni della Giornata internazionale della donna ai messaggi  di lutto per la morte dei prigionieri politici palestinesi. 
Eghbariah ha spiegato che, interpretando in senso ampio la definizione di contenuto incendiario, la polizia spesso trasforma i social media in una fonte di prove per le accuse contro i detenuti palestinesi. In effetti, nel caso di Kana'neh, la squadra dell'accusa israeliana ha affermato che non solo il video, ma anche vecchi aggiornamenti di stato avevano incitato ad atti di violenza e sostenuto il terrorismo.

Il ruolo dei social media : "l'Intifada di TikTok

Secondo Adalah, dall'ultima escalation di violenza in Israele/Palestina a maggio, i casi di incitamento contro gli utenti palestinesi dei social media sono aumentati; 185 tali accuse sono state depositate nella tarda primavera e in estate. La proliferazione di queste accuse si accompagna al crescente utilizzo di piattaforme online per condannare l'occupazione militare israeliana e l'espansione dei coloni. Questa primavera, gli attivisti palestinesi hanno usato Twitter e TikTok per coordinare uno sciopero generale senza precedenti che ha bloccato le attività su entrambi i lati della Linea Verde; nei mesi successivi hanno continuato a trasmettere scene di coloni nati in America che si impossessavano di case palestinesi a Gerusalemme est e a condividere con il mondo esperienze di vita sotto assedio nella striscia di Gaza.

 Gli esperti politici hanno soprannominato questa nuova ondata di resistenza "l'Intifada di TikTok". Ma anche se i palestinesi hanno trovato nuovi modi per radunarsi online, attivisti di spicco sono stati penalizzati per l'utilizzo di queste piattaforme. Dato che figure di spicco come Kana'neh sono costrette ad abbandonare i social , coloro che seguono il  suo esempio potrebbero essere intimiditi fino al silenzio.

L'estremismo ebraico non viene punito

Gli estremisti ebrei israeliani stati lasciati liberi di incitare alla violenza su piattaforme  dalle autorità. Durante l'ultima guerra, 7amleh: The Arab Center for Social Media Advancement, un'organizzazione palestinese per la difesa dei diritti digitali, ha monitorato 183.000 casi di discorsi incendiari e incitamento alla violenza contro i palestinesi da parte di utenti di social media in Israele/Palestina tra il 6 maggio e il 21 maggio, un aumento di 15 volte dei discorsi di odio. Delle migliaia di post archiviati 7amleh, molti invocavano atti di stupro e omicidio  contro i palestinesi, così come la distruzione delle loro proprietà e dei loro affari. Eppure, delle 185 incriminazioni per istigazione presentate in risposta agli eventi di maggio, solo 30 erano contro ebrei israeliani. Nel frattempo, la polizia ha arrestato più di 2.000 palestinesi tra il 10 e il 21 maggio.


In alcuni casi, gli estremisti ebrei hanno utilizzato piattaforme di social media non solo per molestare gli account palestinesi, ma anche per gettare le basi per atti di violenza quasi letali. Le milizie di destra, composte sia da coloni militanti  e  da giovani aderenti all'ideologia suprematista ebraica Kahanism, hanno utilizzato piattaforme online come WhatsApp, Telegram e gruppi di Facebook per coordinare gli attacchi ai cittadini palestinesi di Israele in città come Bat Yam, Haifa e Lydd . 
Sui thread di Facebook e tramite chat crittografate, hanno individuato le  proprietà dei palestinesi da prendere di mira, hanno discusso su quali armi usare e dove ottenerle e hanno stabilito i luoghi e gli orari in cui si sarebbero riuniti i mob violenti. "Potevamo vedere gli attacchi pianificati", ha detto Alison Carmel, coordinatrice internazionale di 7amleh, ricordando di aver trovato "migliaia di account che chiedevano la morte  degli arabi,


La facilità con cui i watchdog indipendenti come 7amleh hanno trovato i punti di incontro degli estremisti online solleva interrogativi su come le autorità non li abbiano individuati . J., un attivista ebreo israeliano che segue i gruppi di estremisti di destra e che ha richiesto l'anonimato a causa della natura del suo lavoro, ha descritto le milizie come composte in gran parte da giovani ebrei israeliani che spesso mancano di competenze di base in materia di sicurezza digitale. Molti sono facilmente identificabili dai loro nomi legali e numeri di telefono. "Non cercano nemmeno di nascondere cose come la vendita di armi", ha detto J.. "Sanno che le autorità non li prenderanno di mira".

Fake Reporter

"Tutti i gruppi sono aperti", ha concordato Ori Kol, il fondatore del cane da guardia dei media israeliani Fake Reporter, che tiene traccia della disinformazione online e dell'estremismo. Fake Reporter ha persino contattato le autorità israeliane al culmine delle violenze a maggio, offrendo loro di aiutarle a reprimere le comunità online che coordinano gli attacchi contro i palestinesi. I ricercatori dell'organizzazione hanno setacciato reti di social media e thread di messaggistica, condividendo schermate di chat con le autorità, tra cui alcune che mostravano i nomi legali e i numeri di telefono degli estremisti armati. Ma secondo Kol, la polizia si è rifiutata di agire in base alle segnalazioni, permettendo che gli attacchi si svolgessero nonostante un ampio avvertimento. "Voglio credere che [le autorità] non abbiano capito la gravità di ciò che stava per accadere, o non siano state in grado di tenere sotto controllo ogni gruppo, ma è stato così facile documentare", ha detto Kol.


Il comportamento di questi utenti si adatta alla definizione legale di incitamento e, in effetti, alcuni hanno continuato a commettere gravi violenze, picchiando quasi a morte civili come Moussa Saeed a Bat Yam . La mancanza di una risposta ufficiale mostra che, come ha detto Eghbariah, “ Pochissimi [ebrei israeliani] sono effettivamente incarcerati per questo genere di cose”.

Gli algoritmi 

Le autorità israeliane non sono le uniche a imporre un doppio standard sulle attività digitali di ebrei e palestinesi in Israele/Palestina. Gli algoritmi su cui si basano i giganti dei social media per segnalare i discorsi spesso non sono in grado di distinguere i contenuti incendiari da quelli innocui
 Di conseguenza, possono contrassegnare parole arabe come "shahid" o martire, anche se appaiono citate in una poesia o in un testo di una canzone senza alcun riferimento alla violenza, o confondere il nome di un utente palestinese, ad esempio "Qassam"— con il nome di un'organizzazione militante, come le Brigate Qassam.
 Per questo motivo, Nadim Nashif, direttore esecutivo di 7amleh, ha descritto gli utenti palestinesi dei social media come "doppiamente monitorati ". Questo maggio, 7amleh ha indicizzato 500 casi in cui utenti palestinesi hanno riferito che le società di social media avevano violato i loro diritti digitali,


7amleh ha risposto invitando le aziende ad abrogare le loro decisioni, spingendo per il ripristino di decine di migliaia di profili, tweet e foto censurati. Ma le piattaforme di social media sono mal equipaggiate o non sono disposte a rispondere a tali appelli . 7amleh produce un rapporto annuale che monitora l'incitamento all'odio anti-palestinese online, ma i suoi risultati non sembrano influenzare il comportamento delle aziende tecnologiche. Quando si tratta della repressione del discorso palestinese, "continuiamo a vedere sempre più cose simili, se non addirittura peggiori ", ha detto Carmel.


Ai palestinesi accusati di istigazione a volte è vietato parlare con la stampa o postare sui social media fino alla conclusione del processo, secondo Adalah, il che può lasciarli esclusi dalla sfera pubblica per mesi. A Mohammed Kana'neh, uscito dalla detenzione il 14 luglio, un mese dopo essere stato arrestato, è stato ordinato di rimanere agli arresti domiciliari nella sua casa nel nord di Israele per tutta la durata del processo.
  Nel frattempo, la Corte dei Magistrati di Gerusalemme ha vietato a Kana'neh di accedere a Internet, condurre interviste o parlare davanti a qualsiasi pubblico. Mentre altrettanti festeggiano una nuova era di attivismo online, nel suo caso e in altri, le autorità israeliane stanno censurando il discorso dei palestinesi,  estromettendoli dallo spazio pubblico online .

11th, Mohammad Kana’neh joined a few hundred protesters at a weekly demonstration against settlement expansion in Sheikh Jarrah, a neighborhood in East Jerusalem that has become a flashpoint for protests against Palestinian displacement. Kana’neh, a Palestinian citizen of Israel and prominent leader of the secular Arab nationalist Abnaa el-Balad movement, stood under the hot sun and addressed the crowd in Hebrew, calling for an end to Israel’s occupation “from Silwan to Sheikh Jarrah, from Acco to Gaza.” He then turned to the line of border police that faced the crowd, shouting at them to “get out of the army.” Shortly after the protest dispersed, Kana’neh shared a video of his speech that another attendee had uploaded to Facebook; within hours, his post had been reshared by hundreds of users.

 

Three days later, Israeli police arrested Khana’neh. According to a spokesperson for Adalah: The Legal Center for Arab Minority Rights in Israel, which is representing Kana’neh, the police accused him of provoking the soldiers. They argued that by sharing the video, he had committed a crime that has been attributed to hundreds of Palestinian activists and dissidents in the last several years: the incitement of violence.

 

Incitement has become an increasingly common charge since 2016, when Israel passed an updated counterterrorism law. The law broadened the legal definition of the term to encompass not only speech that “directly calls for violence,” but also speech that, in the judgement of prosecutors, “expresses support for terrorist acts,” with or without a resolution to carry them out. The incitement charges that have been brought against Palestinian social media users in last five years show that, when it comes to Palestinian speech on these platforms, Israeli police often define “support” as broadly as possible: For example, when the poet Dareen Tatour posted a video of herself reading a poem entitled “Resist, My People Resist Them,” accompanied by images of Palestinains clashing with Israeli soldiers, on Facebook and YouTube, she faced the same charge that would be levied against a person who calls for lethal attacks to be carried out against specific users. Israeli police have wielded the law against users who retweet or like posts that security forces define as incendiary; according to Rabea Eghbariah, a lawyer for Adalah who has worked on incitement cases, even an RSVP to an event can lead to criminal charges. Palestinians may be held for months without access to a lawyer, and may not be informed of the nature of the charges against them, according to Eghbariah. They may also be barred from speaking to the press, accessing the internet, or sharing information regarding their cases while they await trial.

 

These were the prohibitions on Kana’neh as he sat in detention for a month, while Israeli authorities combed through his Facebook page, supplementing his file with posts ranging from celebrations of International Women’s Day to messages mourning the death of Palestinian political prisoners. Eghbariah explained that, by broadly construing the definition of incendiary content, police frequently make social media into a source of the evidence for charges against Palestinian detainees. Indeed, in Kana’neh’s case, the Israeli prosecution team claimed that not only the video, but also these older status updates had incited acts of violence and supported terrorism.

 

Since the latest escalation in violence in Israel/Palestine this May, incitement cases against Palestinian social media users have been on the rise, according to Adalah; 185 such indictments were filed in the late spring and summer. The proliferation of these charges comes alongside the growing use of online platforms to condemn Israeli military occupation and settler expansion. This spring, Palestinian activists used Twitter and TikTok to coordinate an unprecedented general strike that shut down businesses on both sides of the Green Line; in the months since, they have continued to broadcast scenes of American-born settlers taking over Palestinian homes in East Jerusalem, and to share experiences of living under siege in the Gaza strip with the world. Political pundits have nicknamed this new wave of resistance “the TikTok Intifada.” But even as Palestinians have found new ways to gather online, prominent activists have been penalized for using these platforms. As leading figures like Kana’neh are forced out of public view, organizers who would follow their example may be intimidated into silence.

 

 

THE BROAD CRIMINALIZATION of Palestinian social media users occurs as Jewish Israeli extremists have been left free to incite violence on platforms in full view of authorities. During the latest war, 7amleh: The Arab Center for Social Media Advancement, a Palestinian digital rights advocacy organization, tracked 183,000 instances of incendiary speech and incitement to violence against Palestinians by social media users in Israel/Palestine between May 6th and May 21st, amounting to a 15-fold increase in hate speech. Of the thousands of posts 7amleh archived, many called for acts of rape and murder against Palestinians, as well as the destruction of their property and businesses. Yet out of the 185 indictments on incitement charges filed in response to the events of May, only 30 were against Jewish Israelis. Meanwhile, police arrested upwards of 2,000 Palestinians between May 10th and May 21st.

 

In some cases, Jewish extremists employed social media platforms not only to harass Palestinian accounts, but also to lay the groundwork for near-lethal acts of violence. Right-wing militias—composed of both militant settlers and young adherents of the Jewish supremacist ideology Kahanism—used online platforms like WhatsApp, Telegram, and Facebook groups to coordinate attacks on Palestinian citizens of Israel in cities such as Bat Yam, Haifa, and Lydd. On Facebook threads and through encrypted chats, they picked out Palestinian-owned businesses to target, discussed what weapons to use and where to obtain them, and set the places and times where violent mobs would convene. “We could see the attacks being planned,” said Alison Carmel, 7amleh’s international outreach coordinator, recalling finding “thousands of accounts calling for death to Arabs, for real violence.”

 

The ease with which independent watchdogs like 7amleh found the meeting points of online extremists raises questions about how the authorities missed them. J., a Jewish Israeli activist who tracks right-wing extremist groups, and who requested anonymity due to the nature of their work, described the militias as largely composed of Jewish Israeli youth who often lack basic digital security skills. Many are easily identifiable by their legal names and phone numbers. “They don’t even try to hide things like gun sales,” J. said. “They know the authorities won’t target them.”

 

“All of the groups are open,” agreed Ori Kol, the founder of the Israeli media watchdog Fake Reporter, which tracks online disinformation and extremism. Fake Reporter even approached Israeli authorities at the height of the violence in May, offering to help them crack down on the online communities coordinating attacks on Palestinians. The organization’s researchers combed through social media networks and messaging threads, sharing screenshots of chats with authorities, including some that showed the legal names and phone numbers of armed extremists. But according to Kol, the police refused to act on the tips, allowing attacks to take place in spite of ample warning. “I want to believe that [the authorities] didn’t understand the severity of what was going to happen, or couldn’t keep tabs on each group, but it was so easy to document,” Kol said. “It takes a concerted effort not to monitor this stuff.”

 

These users’ behavior fits the legal definition of incitement—and, indeed, some went on to commit severe violence, beating civilians like Moussa Saeed in Bat Yam nearly to death. The lack of official response shows that, as Eghbariah put it, “there are provisions for Jews and provisions for Arabs. Very few [Jewish Israelis] are actually incarcerated for these kinds of things.”

 

Israeli authorities aren’t the only ones who impose a double standard on the digital activities of Jews and Palestinians in Israel/Palestine. The algorithms social media giants rely on to flag speech are often unable to distinguish incendiary from innocuous content. As a result, they may flag Arabic words like “shahid,” or martyr, even if they appear quoted in a poem or song lyric with no reference to violence, or confuse the name of a Palestinian user—for example, “Qassam”—with the name of a militant organization, such as the Qassam Brigades. For this reason, Nadim Nashif, the executive director of 7amleh, has described Palestinian social media users as being “doubly moderated.” This May, 7amleh indexed 500 cases in which Palestinian users reported that social media companies had violated their digital rights, including by flagging or removing their posts and banning their accounts.

 

7amleh has responded by calling on companies to repeal their decisions, pushing for the reinstatement of tens of thousands of censored profiles, tweets, and photos. But social media platforms are ill-equipped or unwilling to respond to such appeals. Requests for repeals go unanswered, and messages about meetings are ignored. 7amleh produces an annual report that monitors anti-Palestinian hate speech online, but its findings haven’t seemed to influence the behavior of the tech companies. When it comes to the repression of Palestinian speech, “we keep seeing more of the same, if not things getting worse,” Carmel said.

 

Palestinians facing incitement charges are sometimes banned from speaking to the press or posting on social media until their trials conclude, according to Adalah, which can leave them shut out of the public sphere for months. Mohammed Kana’neh, who emerged from detention on July 14th, a month after he was arrested, was ordered to remain under house arrest at his home in northern Israel for the duration of his trial. The prosecution is appealing the decision to release Kana’neh, attempting to return him to prison. In the meantime, the Jerusalem Magistrate Court has barred Kana’neh from accessing the internet, conducting interviews, or speaking before any audience. Even as many celebrate a new era of online activism, in his case and others, Israeli authorities are censoring Palestinians’ speech, shutting them out of public space online as well as off.

 

 

Sophia Goodfriend is a PhD candidate in Cultural Anthropology at Duke University whose research examines the ethics of artificial intelligence and digital rights. She is currently based in Jerusalem.

 


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