Rasha Abou Jalal . l'incendio del valico di Kerem Shalom e i contrasti tra Hamas e Al fatah


 
 
 Sintesi personale
LA CITTÀ DI GAZA, Striscia di Gaza - I palestinesi si sono chiesti se Hamas stia tentando di sostituire il valico  commerciale di Kerem Shalom ,controllato  da Israele, con il valico di Rafah controllata dall'Egitto, che è attualmente è limitato solo alle persone. Kerem Shalom è considerato l'unico sbocco per la striscia di Gaza per ricevere beni umanitari.
I manifestanti palestinesi l' 11 maggio hanno fatto irruzione a  Kerem Shalom  e lo hanno incendiato durante la Great Return March , iniziata il 30 marzo. Hamas, che controlla i servizi di sicurezza nella Striscia di Gaza, non ha fatto  nulla per  prevenire l'incidente sollevando domande sull'obiettivo del movimento. In precedenza   lo stesso incrocio era stato bruciato il 4 maggio e, dopo alcune riparazioni,  riaperto il 6 maggio.
Dopo che Kerem Shalom è stato bruciato, l'Egitto ha aperto  il 12 maggio    Rafah , a circa 2 miglia da Kerem Shalom, come alternativa. Decine di camion che trasportavano materiali da costruzione, carburante e generi alimentari sono entrati nel valico di Rafah. Il presidente egiziano Abdel Fattah al-Sisi il 18 maggio ha ordinato che Rafah rimanga aperto durante il mese sacro musulmano del Ramadan per gli individui e per i camion che portano aiuti umanitari.
La Striscia di Gaza è collegata a tre incroci:  Erez controllata da Israele per le persone , il valico commerciale controllata da Israele di Kerem Shalom ,il valico terrestre di Rafah controllata dall'Egitto per gli individui. L'Egitto permette anche ai camion commerciali di entrare a Gaza attraverso la porta del Saladino , vicino all'ingresso del valico di Rafah, come da accordi precedenti raggiunti con Hamas durante i ripetuti incontri al Cairo negli ultimi mesi.
Hamas ha consegnato il controllo dei valichi all'Autorità Palestinese (AP) e al partito al governo Fatah nel novembre 2017 come parte di un accordo di riconciliazione firmato il mese prima al Cairo. La porta di Saladino non è stata consegnata, tuttavia, poiché è considerata una porta non ufficiale che non è inclusa nell'Accordo sul movimento e l'accesso raggiunto tra Israele e l'AP nel 2005. Pertanto, il cancello non rientra nel controllo della PA , ma è supervisionato da Hamas.
Dopo che l'incendio ha causato gravi danni, Israele ha chiuso la traversata di Kerem Shalom . General Petroleum Corp. nella Striscia di Gaza ha emesso un circolare il 12 maggio ordinando a tutte le stazioni di distribuzione del gas di interrompere le vendite e la distribuzione fino a nuovo avviso.
Israele ha riaperto il Kerem Shalom il 15 maggio dopo alcuni lavori di riparazione. I camion carichi di forniture mediche per il Ministero della Sanità di Gaza sono entrati  così i  camion che trasportavano combustibile per l'Agenzia  per i profughi della Palestina dell'ONU .
Un giorno prima dell'incendio dell'11 maggio, il membro dell'ufficio politico di Hamas Fathi Hamad  ha minacciato di distruggere gli incroci di Gaza. Hamad ha dichiarato in un  video   : "Se i  valichi non sono [completamente] aperti e le necessità dei palestinesi nella striscia di Gaza rispettati , questi attraversamenti potrebbero essere distrutti a prescindere dalla loro posizione. ”
Il sito web del Times of Israel del 14 maggio citava un alto funzionario dell'unità di collegamento del Coordinatore delle attività del governo nei Territori: "Le persone  che hanno distrutto Kerem Shalommandati sono stati mandati da Hamas  ".
L'inviato del Medio Oriente degli Stati Uniti Jason Greenblatt in un tweet del 13 maggio ha  accusato Hamas . 

Jamal Muhaisen, membro del Consiglio Rivoluzionario di Fatah, ha accusato Hamas di istigare l'incendio di Kerem Shalom per minare il controllo dell'Autorità Palestinese su di esso e impedire all' l'Autorità Palestinese di raccogliere le tasse sulle merci che raggiungono Gaza attraverso questa traversata. Ha aggiunto :  "Burning the crossing è un crimine imperdonabile poiché è l'unico valico commerciale ufficiale che soddisfa i bisogni umanitari dei cittadini di Gaza. Chiaramente,l'incidente è direttamente collegato alle dichiarazioni di Hamad che hanno incitato [i palestinesi] a bruciare incroci. "
Il portavoce ufficiale di Hamas, Hazem Qassem, ha negato il coinvolgimento di Hamas. Ha detto ad Al-Monitor: "Queste accuse fanno parte della propaganda israeliana contro Hamas e mirano a demonizzare la pacifica marcia del ritorno".
Secondo Qassem i manifestanti hanno bruciato la traversata come reazione naturale  al  blocco israeliano a Gaza dal 2007.
Muhaisen ha dichiarato che Hamas cerca di sostituire l'incrocio di Kerem Shalom con il cancello di Saladin al valico di Rafah, così che Hamas, piuttosto che l'Autorità Palestinese, possa riscuotere le tasse imposte sulla merce. Ha sostenuto che questo piano mira a cementare il controllo di Hamas sulla Striscia di Gaza.
Hamas ha spesso chiesto all'Egitto di aprire definitivamente il valico di Rafah e trasformarlo in una passaggio commerciale tra l'Egitto e la Striscia di Gaza.
Qassem ha aggiunto che l'apertura del valico di Rafah durante il Ramadan aiuterà ad alleviare le crisi che affligge Gaza. "Il valico di Rafah è l'unico che raggiunge Gaza attraverso i paesi arabi. Abbiamo ripetutamente chiesto di aprirlo definitivamente per persone e merci, per liberarci dalla subordinazione economica a Israele. Ciò contribuirebbe a risolvere i problemi economici di Gaza ".
Ha accusato l'Autorità Palestinese di abbandonare Gaza. "Hamas ha consegnato tutti gli incroci all'Autorità Palestinese, come previsto dall'accordo di riconciliazione. Ma l'AP sta beneficiando delle tasse attraverso   Kerem Shalom, mentre si rifiuta di pagare gli stipendi dei dipendenti di Gaza ".
L'analista politico palestinese Talal Okal ha detto ad Al-Monitor:
"Trasformare Rafah in un valico  commerciale potrebbe essere tra le opzioni di Hamas  . Hamas accusa l'AP di ignorare Gaza e afferma che il ruolo dell'Autorità Palestinese è limitato alla riscossione delle tasse attraverso la traversata di Kerem Shalom senza pagare gli stipendi dei suoi dipendenti a Gaza. Hamas sta cercando di trovare un incrocio alternativo con l'Egitto, con l' aiuto del leader di Fatah, Mohammed Dahlan, che ha ottimi legami con l'Egitto. Ciò aiuterebbe il movimento a raccogliere le tasse che gli permetterebbero di pagare gli stipendi dei dipendenti ".
Tuttavia  Okal ha sottolineato che l'Autorità Palestinese dovrebbe avere una ruolo per perseguire l'unità tra Gaza e la Cisgiordania ed evitare di alimentare la spaccatura o incoraggiare due distinte autorità per il popolo palestinese.
Muhaisen ha sottolineato che l'AP non permetterà la chiusura della traversata di Kerem Shalom, perché i cittadini di Gaza ne hanno bisogno. Ha osservato: "La riapertura dell'incrocio di Kerem Shalom è il risultato degli sforzi dell'Autorità Palestinese , il che ha permesso l'ingresso di camion con  merci e medicinali  a Gaza. ".
Tuttavia  l'AP è preoccupata per i potenziali tentativi di bruciare e chiudere nuovamente il valico , dato che Hamas controlla ancora la sicurezza a Gaza. Ciò rende più probabile lo scenario che il valico di Rafah sostituisca Kerem Shalom. L'AP sarebbe quindi privata della riscossione delle tasse sulle merci che entrano in Gaza e tali tasse andrebbero ad Hamas.


GAZA CITY, Gaza Strip — Palestinians have been wondering if Hamas is trying to replace the Israeli-controlled Kerem Shalom commercial crossing with the Egypt-controlled Rafah land crossing, which is currently dedicated to individuals only. Kerem Shalom is considered the only outlet for the Gaza Strip to receive humanitarian goods.
Palestinian protesters on May 11 raided the Kerem Shalom crossing east of Rafah, in the southern Gaza Strip, and set it on fire during the Great Return March, which began March 30. Hamas, which controls the security services in the Gaza Strip, didn't prevent the incident, which raises questions about the movement’s goal. Previously, the same crossing had been burned on May 4 and after some repairs, it reopened May 6.
After Kerem Shalom was burned, Egypt opened on May 12 the Rafah land crossing, about 2 miles from Kerem Shalom, as an alternative. Dozens of trucks carrying construction materials, fuel and foodstuffs entered the Rafah crossing. Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi on May 18 ordered that Rafah remain open throughout the Muslim holy month of Ramadan for individuals and for trucks bringing in humanitarian aid.
The Gaza Strip is linked to three crossings: the Israel-controlled Erez crossing for individuals, the Israel-controlled Kerem Shalom commercial crossing and the Egypt-controlled Rafah land crossing for individuals. Egypt also allows commercial trucks to enter Gaza through the Saladin gate, next to the Rafah crossing entrance, as per previous agreements reached with Hamas during repeated meetings in Cairo in the past few months.
Hamas handed over control of the crossings to the Palestinian Authority (PA) and its ruling Fatah party in November 2017 as part of a reconciliation agreement signed the month before in Cairo. The Saladin gate wasn't handed over, however, as it's considered an unofficial gate that's not included in the Agreement on Movement and Access reached between Israel and the PA in 2005. Thus, the gate doesn't fall under the control of the PA, but it is supervised by Hamas.
After the fire caused serious damage, Israel closed the Kerem Shalom crossing. General Petroleum Corp. in the Gaza Strip issued a circular May 12 ordering all gas distributing stations to halt sales and distribution until further notice.
Israel reopened the Kerem Shalom crossing May 15 after some repair work. Trucks laden with medical supplies for the Ministry of Health in Gaza entered the crossing, as well as trucks carrying fuel for the UN Relief and Works Agency for Palestine Refugees in the Near East.
A day before the May 11 fire, Hamas political bureau member Fathi Hamad had threatened to destroy Gaza’s crossings. Hamad said in videotaped statements posted May 10 on the local Al-Saa8 website, “If the crossings are not [fully] opened and the needs of Palestinian people in the Gaza Strip are not imported, these crossings might be destroyed regardless of their location.”
The Times of Israel website on May 14 cited a senior officer from the Coordinator of Government Activities in the Territories liaison unit: “The people who came to Kerem Shalom and destroyed the crossing, they didn’t go there by themselves. We know that Hamas sent them.”
US Middle East envoy Jason Greenblatt in a May 13 tweet also accused Hamas of being responsible for burning the crossing and strangling its own people in Gaza.
Jamal Muhaisen, a member of Fatah’s Revolutionary Council, accused Hamas of instigating the Kerem Shalom burning to undermine the PA’s control over it and to prevent the PA from collecting taxes on merchandise reaching Gaza through this crossing.
Muhaisen told Al-Monitor, “Burning the crossing is an unforgivable crime since it is the only official commercial crossing that meets the humanitarian needs of Gaza’s citizens. Clearly, the incident is directly linked to Hamad’s statements, which incited [Palestinians] to burn crossings.”
Hamas official spokesman Hazem Qassem denied Hamas’ involvement. He told Al-Monitor, “These accusations are part of the Israeli propaganda against Hamas and aim at demonizing the peaceful March of Return.”
According to Qassem, protesters burned the crossing as a natural reaction of bitterness to the Israeli blockade on Gaza since 2007.
Muhaisen said Hamas seeks to replace the Kerem Shalom crossing with the Saladin gate at the Rafah crossing so Hamas, rather than the PA, can collect taxes imposed on the merchandise. He argued that this plan aims at cementing Hamas’ control on the Gaza Strip.
Hamas has often asked Egypt to open the Rafah crossing permanently and turn it into a commercial crossing between Egypt and the Gaza Strip.
Qassem said the Rafah crossing opening during Ramadan will help alleviate the crises plaguing Gaza. “The Rafah crossing is the only one that reaches Gaza through the Arab countries. We have repeatedly called for opening it permanently for individuals and merchandise, to free ourselves from the economic subordination to Israel. This would help solve Gaza’s economic problems.”
He accused the PA of abandoning Gaza. “Hamas handed over all crossings to the PA, as per the reconciliation agreement. But the PA is benefiting from taxes through the Kerem Shalom crossing, while it refuses to pay the salaries of Gaza’s employees.”
Palestinian political analyst Talal Okal told Al-Monitor, “Turning Rafah crossing into a commercial crossing might be among Hamas’ options, as the reconciliation has hit a wall.”
Okal added, “Hamas accuses the PA of ignoring Gaza and claims that the PA’s role is limited to collecting taxes through the Kerem Shalom crossing without paying the salaries of its employees in Gaza. Hamas is trying hard to find an alternative crossing with Egypt, with the help of dismissed Fatah leader Mohammed Dahlan, who has excellent ties with Egypt. This would help the movement collect taxes that would allow it to pay the employees’ salaries.”
However, Okal emphasized that the PA should have a hand in any new commercial crossing, to pursue unity between Gaza and the West Bank and to avoid feeding into the rift or encouraging two separate authorities for the Palestinian people.
Muhaisen said the PA will not allow the Kerem Shalom crossing to close, because the Gaza Strip citizens need it. He noted, “The reopening of the Kerem Shalom crossing came as a result of the PA efforts to repair large parts of it, which allowed for the trucks carrying merchandise and medicines to enter Gaza. Meanwhile, work is still ongoing to repair the fuel, gas and construction material lines.”
Still, the PA is concerned about potential attempts to burn and shut down the crossing again, given that Hamas still controls security in Gaza. That makes the scenario of the Rafah crossing replacing Kerem Shalom more likely. The PA would then be deprived of collecting taxes on merchandise entering Gaza, and those taxes would go to Hamas’ treasury.
Rasha Abou Jalal is a writer and freelance journalist from Gaza specializing in political news and humanitarian and social issues linked to current events.

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